CANSCOUNCIL

Учёные нашли причину массового вымирания 93 миллиона лет назад

18 июля 2008Это событие — одно из нескольких массовых вымираний на Земле, известных палеонтологам. Anoxic event, то есть

резкое понижение уровня кислорода в океанах, приведшее к исчезновению огромного числа видов морских существ. Судя по последнему исследованию учёных из университета Альберты (University of Alberta), первопричину этой катастрофы следует искать на дне.Вообще-то таких резких падений концентрации кислорода (с печальными последствиями для жизни) в мировом океане было несколько, но канадские специалисты сосредоточили внимание на одном из них, том, что произошло в конце мелового периода.Образцы осадочных пород соответствующей эпохи, взятые из скважин на морском дне у берегов Южной Америки и в горах Италии, показали специфическое соотношение изотопов осмия. Исследователи говорят, что это свидетельствует о сильных извержениях подводных вулканов в морях и океанах в то время. Эти извержения изменили химический состав морских вод, а также повлияли и на атмосферу.Как указывают учёные, то же океанское дно в Карибском бассейне представляет собой результат распространения обширных лавовых потоков, которые изливались из-подо дна примерно за 23 тысячи лет до того самого массового исчезновения видов 93 миллиона лет назад.Что происходило после всплеска вулканизма — ещё предстоит выяснить. Версий две, и оба сценария (или механизма) биологической катастрофы вполне могли осуществляться параллельно, говорят учёные.Первый механизм исчезновения морских видов таков: вулканы насытили верхние слои воды питательными микроэлементами. Это привело к резкому размножению фитопланктона. После завершения жизненного цикла эти существа дождём падали на дно и в процессе разложения расходовали кислород, что привело к исчезновению этого элемента в глубинах морей, за которым последовало вымирание живых существ.Второй механизм затрагивает атмосферу. Вулканы выбросили в неё много углекислого газа, который привёл к резкому потеплению климата. Это потепление, в свою очередь, привело к остановке глобального перемешивания верхних и нижних слоёв в океанах. Так что вблизи поверхности вода ещё оставалась богатой кислородом, но в толще морей кислород почти исчез.Заметим, учёные давно разбираются с причинами нескольких массовых вымираний, случившихся на нашей планете как в морях, так и на поверхности. Версий о первопричинах — хоть отбавляй, начиная с падения астероидов (это случалось далеко не один раз) и последующего нефтяного взрыва, колебаний уровня моря и заканчивая теми же всплесками вулканизма (которые случались как на дне океанов, так и на суше).Однако, похоже, при любом исходном “толчке” катастрофы эти сопровождались резкими переменами в работе климатической машины Земли, а значит, — изменениями в среде обитания организмов, что и служило главной причиной массового исчезновения видов.Кстати, многие учёные сходятся в том, что массовые вымирания в истории планеты были результатами именно сочетания сразу нескольких губительных факторов, скажем, “астероидного начала”, “вулканического продолжения” и “климатического финала”. Так, подобная многоэтапная картина была сравнительно недавно составлена в отношении самого знаменитого вымирания — гибели динозавров.http://www.membrana.ru/lenta/?8439